Alcachofa – Beneficios y Propiedades

alcachofa

La alcachofa, también llamada alcachofa de globo, crece en todo el mundo y puede llegar a medir hasta unos 2 metros de altura, con hojas de hasta 80 cm de largo.

Lo que comemos en una alcachofa es el brote de la flor inmadura. Si se permite madurar completamente la alcachofa se asemejaría a un cardo.

alcachofa
alcachofas

Produce una cabeza de flor grande, de color violeta-verde. Los pétalos de flores y los fondos carnosos de flores se consumen como vegetales en todo el mundo, lo que ha llevado a su cultivo comercial en muchas partes de América del Sur y del Norte (principalmente California), así como en Europa.

La alcachofa fue utilizada como alimento y medicina por los antiguos egipcios, griegos y romanos; En Roma, la alcachofa era un elemento importante del menú en las fiestas. No fue hasta el siglo XV, sin embargo, que hizo su aparición en toda Europa.

Dejadas para madurar, las alcachofas florecen en una brillante flor púrpura no comestible. Las alcachofas son comercializados como productos frescos, congelados o enlatados.

Donde se producen las alcachofas

Los mayores productores de alcachofas aún se encuentran en el mediterráneo. El mayor productor es Egipto, seguido de Italia y España. Fuera del Mediterráneo, el mayor productor es Perú. En los EE. UU. es California, que es uno de los lugares donde se llevaron las alcachofas por primera vez y es donde se produce casi todas las alcachofas encontradas en los Estados Unidos.

Si bien existen ambas variedades (cultivares), formas silvestres y cultivadas, las variedades cultivadas tradicionales son más frecuentes en el uso.

Tipos de alcachofas

  • Cultivares tradicionales

Verde grande

  • Vert de Laon (Francia)
  • Camus de Bretagne (Francia)
  • Castel (Francia)
  • Green Globe (Estados Unidos, Sudáfrica)

Verde mediano

  • Verde Palermo (Sicilia)
  • Blanca de Tudela (España)
  • Argentina (Chile)
  • Española (Chile)
  • Blanc d’Oran (Argelia)
  • Sakiz (Turquía)
  • Bayrampasha (Turquía)

Morado grande

  • Romanesco (Italia)
  • C3 (Italia)

Púrpura, tamaño mediano

  • Violet de Provence (Francia)
  • Brindisino (Sicilia)
  • Catanese (Sicilia)
  • Niscemese (Sicilia)
  • Violet d’Algerie (Argelia)
  • Baladi (Egipto)
  • Ñato (Argentina)
  • Violetta di Chioggia (Italia)

Blanco

En varios lugares del mundo

Que Aportan las alcachofas

Las alcachofas aportan importantes minerales como el magnesio, cromo, manganeso, potasio, fósforo, hierro y calcio. Una sola alcachofa proporciona el 6% del valor diario recomendado de
fósforo, 10% de magnesio, 8% de manganeso, 10% de cromo, 5% de potasio, 4% de Hierro y 2% de calcio y hierro.

Debido a la manera en que deben comerse las alcachofas enteras, a menudo se sirven como aperitivo,o bien, pueden rellenarse con carne, pescado, aves o vegetales frescos, y se sirven calientes o fríos como plato principal de ensalada.

Información nutricional

Una alcachofa mediana contiene solo 60 calorías y 7 gramos de fibra. También son una buena fuente de magnesio y potasio, minerales que ayudan a disminuir la presión arterial.

Beneficios para la salud

• Prebiótico

La fermentación de inulina se alimenta bienbacterias en la flora intestinal esto prohíbe el crecimiento de bacterias malas. También se ha demostrado que estimula el sistema inmune.


• Pérdida de peso

La textura de la inulina es única cuando se mezcla con leche o agua crea una especie de grasa.

sensación

También es insípido por lo que tiene el potencial de ser un aditivo sin calorías que podría ayudar con la pérdida de peso.

Beneficios generales

Se ha demostrado que la insulina ayuda con la absorción de calcio y por lo tanto podría ayudar a las personas con osteoporosis.

También se ha demostrado que ayuda a bajar el colesterol.

La alcachofa es un excelente antioxidante. También ayuda a la digestión, la función hepática y la función de la vesícula biliar.

Tolerabilidad y contraindicaciones

El extracto de hoja de alcachofa es bien tolerado y tiene pocos efectos en las dosis recomendada.

En un estudio de seguridad, solo uno de cada 100 sujetos informaron efectos secundarios leves, como transitorios incrementos de la flatulencia.

Por su efecto estimulante biliar, el extracto no debe ser tomado por individuos con cálculos biliares u otra oclusión del conducto biliar.

Cómo se pueden comer

Las alcachofas se pueden preparar de varias maneras. Cuando las personas las cocinan, las hierven o las ponen al vapor. Antes de eso, el tallo se corta en los últimos 5 a 10 mm.

Las espinas de la parte superior de las hojas de la yema (escamas) se eliminan cortando el cuarto superior de la escala. Después de eso, la alcachofa se hierve en agua con sal , por lo que no se vuelven marrones debido a la oxidación de la clorofila y el pardeamiento enzimático.

Esto también se puede prevenir agregando vinagre o jugo de limón al agua. La alcachofa también se puede preparar eliminando todas las escamas una por una y luego hirviéndolas.

La alcachofa preparada de esta manera a menudo se come con salsa holandesa, vinagre, mantequilla, mayonesa, jugo de limón u otras salsas.

En Italia, las alcachofas a menudo se rellenan con migas de pan, ajo, orégano, perejil, queso rallado y jamón o salchicha.

En España, las alcachofas jóvenes se preparan salteándolas en aceite de oliva con ajo y sirviéndolas con arroz como una paella o mezcladas con huevos en una tortilla.

Cómo cocinar las alcachofas

Las alcachofas son fáciles de cocinar, con solo un poco de preparación.

1.- Enjuague las alcachofas con agua fría y corriente.

2.- Recorte el tallo de la alcachofa aproximadamente 1 pulgada. (El tallo es una extensión del corazón).

3.- Recorte la parte superior de la alcachofa aproximadamente 1 pulgada.

4.- Con las tijeras, recorte la punta de los pétalos para eliminar las espinas restantes.

Alcachofas al vapor

Cocer alcachofas al vapor es el método de cocción ideal para mantener su alto contenido de nutrientes.

Estufa

Con una olla profunda, coloque las alcachofas hacia arriba o hacia abajo, preferiblemente en una cesta de vapor.

Manteniendo las alcachofas por encima del agua humeante. Si no hay una cesta de vaporización disponible, coloque las alcachofas directamente en el agua, manteniéndolas solo parcialmente sumergidas.

Cubra la olla y el vapor sobre el agua hirviendo rápidamente (asegurándose de mantener el nivel del agua) hasta que las alcachofas estén tiernas. (Opcional: use un caldo en lugar de agua para agregar sabor).

Según el tamaño y la cantidad, el tiempo total de cocción puede variar entre 30 y 50 minutos. Después use pinzas para sacarlas con cuidado de la olla.

Prueba tus alcachofas para ver si están cocidas

La mejor manera de saber si la alcachofa esta lista es usando un palillo de dientes o un tenedor para empujar la base de la alcachofa para verificar si está sensible hasta el final a través del corazón. Si no hay resistencia, está listo para comer o usar en una receta.

Quitando la pelusa

Hay varias formas de eliminar la “pelusa” de la alcachofa central una vez que esté cocida.

1.- La forma más fácil es quitar y disfrutar cada pétalo de la alcachofa hasta que hagas tu camino.

2.- Corte la alcachofa cocida por la mitad a lo largo desde la parte superior hasta la parte inferior del tallo. Esto expondrá el centro difuso a ambos lados. Con una cuchara, saca la pelusa de ambas mitades de la alcachofa.

3.- Abre el centro de la alcachofa. Tire hacia arriba y retire el grupo central de pequeños y delgados pétalos de alcachofa para exponer la pelusa central. Use una cuchara para sacar suavemente la pelusa central.

Alcachofas pequeñas

Preparar:

Después de enjuagar, quita los pétalos inferiores hasta que alcances el núcleo amarillo-verde.

Usa un cuchillo y corta fuera de la media pulgada superior de la alcachofa bebé, o justo debajo de las puntas verdes de los pétalos.

Recortar los tallos y todas las áreas verde oscuro restantes de la base. Cortar, reducir a la mitad de tu receta.

Cocinar:

Las alcachofas pequeñas pueden cocinarse igual que las alcachofas de mayor tamaño.

otra receta fácil

Corta la parte inferior del tallo y corta las puntas de las hojas exteriores con unas tijeras para eliminar las espinas. Coloque sobre una rejilla en una cacerola sobre unos pocos centímetros de agua hirviendo.

Cubra y cocine al vapor hasta que una hoja cerca del centro se retire fácilmente (alrededor de 30 a 45 minutos).

Para comer, retire cada hoja, sujetando el extremo puntiagudo y ponga el otro extremo en la boca, raspando sus dientes a lo largo de la hoja. Use una cucharadita para raspar la parte borrosa, no comestible, debajo de las hojas para exponer el corazón de alcachofa, que luego puede cortar en trozos pequeños para comer.